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Análise das bases moleculares da tolerância ao sal em Thiobacillus prosperus e sua aplicação biotecnológica na biolixiviação de minérios sulfetados de cobre em ambientes com alta salinidade

Resumo

A qualidade da água empregada nos processos de biolixiviação é um fator importante e deve ser sempre levado em consideração durante a avaliação da rota de processo. Os microrganismos empregados nos processos de biolixiviação, em geral, possuem baixa tolerância a presença de íons cloreto, em torno de 5 g/L, restringido a utilização da tecnologia em função da qualidade da água ou exigindo a utilização de processos de pré-tratamento, dessalinização. Assim sendo, conhecimento dos mecanismos de tolerância da bactéria T. prosperus ao cloreto, representaria um grande avanço em direção à concepção de um processo de baixo custo de capital (CAPEX) e custo operacional (OPEX) para o tratamento de minérios calcopiríticos. A associação sinérgica do íon cloreto com a atividade da bactéria favorece o processo de dissolução da calcopirita e também dos sulfetos secundários de cobre (calcocita e covelita). E mais, o isolamento de genes de resistência ao íon cloreto de T. prosperus e a transferência destes genes para bactérias de grande importância na biolixiviação como, por exemplo, A. ferrooxidans e L. ferrooxidans permitiria que essas bactérias fossem empregadas para biolixiviação de sulfetos primários ou secundários de cobre, em locais onde a água de processo apresenta um elevado teor de sais dissolvidos, como por exemplo Chile, Austrália e na região nordeste do Brasil, o que amplia enormemente o potencial de aplicação da biolixiviação. Dessa forma, o projeto tem como objetivo a elucidação da base molecular da tolerância ao íon cloreto em Thiobacillus prosperus e transferência de genes envolvidos neste processo para bactérias de grande importância na biolixiviação como, por exemplo, Acidithiobacillus ferrooxidans. (AU)

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