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Queen quality: an important trait for the bee colony and the beekeper

Resumo

Com a rainha sendo a única fêmea reprodutiva na colônia, a sua capacidade reprodutiva é a principal determinante da fitness genética da colônia. Ao mesmo tempo, tendo uma rainha de alta capacidade reprodutiva é também de interesse para o apicultor, pois reflete diretamente no retorno econômico, em forma de mel. Neste projeto juntaremos as experiências do grupo de Raleigh, que tem um foco de pesquisa na biologia reprodutiva de rainhas adultas, com as do grupo da USP Ribeirão Preto, que estuda a regulação fisiológica e transcricional do desenvolvimento de rainhas e operárias na fase larval. Um experimento crucial será a criação de larvas e que serão tratadas adicionalmente com hormônio juvenil (HJ) que promove a formação de rainhas. A principal pergunta é se estas rainhas tratadas com HJ não somente apresentam as caracteres morfológicas de rainhas, mas também se comportam como tais na colônia. Em paralelo, coletaremos larvas tratadas com HJ para análise de expressão gênica do receptor de HJ, metlgce, e de um gene de resposta imediata, o kr-h1. Além destes serão analisados genes da via hipóxia, estes mais expressos em larvas operárias. Com o ovário sendo o órgão central da biologia reprodutiva e pelo fato que este apresenta fenótipos bem distintos em rainhas e operárias, investigaremos também a expressão de um recém descoberto RNA não codificador longo nos ovários das larvas tratadas. Ao juntar neste projeto as forças de dois grupos de pesquisa, esperamos um ganho em sinergia para compreender uma questão fundamental na biologia de abelhas, que é também de interesse imediato para a prática. Ademais, esperamos ganhos consideráveis no treinamento acadêmico dos alunos de pós-graduação. (AU)

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